Monday, 9 February 2015

A “Cuarto” Is A Fraction, Isn't It?


This post is about Spanish fractions* in general, and the fraction un cuarto in particular.


Imagine you are with a relative, a friend or a work colleague who at the time is browsing a newspaper.

At some point, the other person puts the paper aside and says: a “cuarto” is a fraction, isn't it?

In Spanish, the other person could choose to say:
Un cuarto es una fracción, ¿verdad?


Answering this question should be straightforward. In fact a yes/ no answer may be sufficient. However your answer will be more informative if you say something about the word “cuarto” and give some examples of the use of “cuarto” as a fraction.

For example, you could say:
  • Sí, un cuarto equivale a la fracción 1/4 (yes, “un cuarto” equals the fraction 1/4);
  • Sí, y un cuarto de hora es la cuarta parte de una hora (yes, and “un cuarto de hora” is a quarter of an an hour);
  • Sí, y un cuarto de kilo es la cuarta parte de un kilo (yes, and “un cuarto de kilo” is a quarter of a kilo);
  • Sí, y un cuarto de litro es la cuarta parte de un litro (yes, and “un cuarto de litro” is a quarter of a litre);
  • Sí, y un cuarto de milla es la cuarta parte de una milla (yes, and “un cuarto de milla” is a quarter of an mile);

Now you should practise answering the question:
Un cuarto es una fracción, ¿verdad?

*See some commonly used Spanish fractions below

*Spanish Fractions

A list of commonly used Spanish fractions is shown in Table 1 below:

one/ a half un medio medio
la mitad
one/ a third un tercio la tercera (parte)
one/ a quarter un cuarto la cuarta (parte)
one/ a fifth un quinto la quinta (parte)
one/ a sixth un sexto la sexta (parte)
one/ a seventh un séptimo la séptima (parte)
one/ a eight un octavo la octava (parte)
one/ a ninth un noveno la novena (parte)
one/a tenth un décimo la décima (parte)
one/a eleventh un onceavo la onceava (parte)
la undécima (parte)
one/a twelfth un doceavo la doceava (parte)
la duodécima (parte)
one/a thirteenth un treceavo la treceava (parte)
one/ a fourteenth un catorceavo la catorceava (parte)
one/ a fifteenth un quinceavo la quinceava (parte)
one/ a sixteenth un dieciseisavo la dieciseisava (parte)
one/a seventeenth un diecisieteavo la diecisieteava (parte)
one/ a eighteenth un dieciochoavo la dieciochoava (parte)
one/ a nineteenth un diecinueveavo la diecinueveava (parte)
one/ a twentieth un veinteavo la veinteava (parte)
one/ a hundredth un centésimo
una centésima
la centésima (parte)
one/ a thousandth un milésimo
una milésima
la milésima (parte)
one/ a millionth un millonésimo
una millonésima
la millonésima (parte)
Table 1 – Spanish Fractions

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