Sunday, 29 December 2013


Today's WOTD is: "año" = year

1. In Spanish, “año”* is a masculine noun of Latin origin which means year.
  • Hay doce meses en un año (there are twelve months in a year);

You need to be careful with the spelling and pronunciation of the noun “año” (year). Please remember that a very similar word is “ano”, which means anus (as you can see, despite very similar spellings, their meanings are quite different!). 

2. The noun, “año” is a term used to express the age of people or things.
  • ¿Cuantos años tienes (how old are you?);
  • Tengo veinticinco años (I am twenty five years old);
  • Pedro se casó a los veinticinco años (Pedro got married at the age of twenty five/ when he was twenty five);

3. A related word is the composite/ compound noun “cumpleaños” which means birthday.
  • Hoy es tu cumpleaños, ¿no? (your birthday is today, isn't it?);

4. Another related word is the describing word/ adjective “anual” which means annual/ yearly.
  • Tenemos derecho a vacaciones anuales retribuidas, ¿verdad? (we have the right to yearly paid up leave, haven't we?);

5. Also related is the describing word/ adjective “añejo”* which means matured.
  • El queso es un manchego añejo (the cheese is a matured Manchego);

*NB The term “añejo” is used to refer to things (for example, wine) which have been matured (typically more than one year). The term “añejo” should not be used to refer to people.

6. Some expressions with the word “año are:
  • A mitad de año (at mid year/ half way through the year);
    • A mitad de año solemos ir de vacaciones (we usually go on a mid year holiday);
  • Al año (per year);
    • Solemos ir de vacaciones una vez al año (we usually go on holiday once per year);
  • Al año (after a year/ at the end of one year)
    • Al año de vivir en España, Peter dominaba el español (one year after living in Spain Peter was fluent in Spanish);
  • Antes de fin de año (before the end of the year);
  • Antes de un año (within a year);
  • Año académico (academic/ school year);
    • Aquí el año académico suele comenzar en septiembre (here the academic year tends to begin in September);
  • Año anomalístico (anomalistic year);
  • Año astral (astronomical year);
  • Año bisiesto (leap year);
    • Este no ha sido un año bisiesto (this one has not been a leap year);
  • Año civil (civil year/ calendar year);
  • Año común (common year/ calendar year);
  • Año de gracia (year of grace/ AD year/ Common Era year);
  • Año de nuestra salud (year of Our Lord/ AD year/ Common Era year);
  • Año de la nana* (the year dot/a long time ago);
  • Año de la nanita* (the year dot/ a long time ago);
  • Año de la pera* (the year dot/ a long time ago);
  • Año de la polca* (the year dot/ a long time ago);
    • Esa bici es del año de la nana/ año de la nanita/ año de la pera/ año de la polca (that bike is very old);
  • Año de luz (light year);
  • Año eclesiástico (church year/ liturgical year);
  • Año económico (financial year);
  • Año escolar (academic/ school year);
  • Año de nieves, año de bienes (a year with snow is a year of prosperity -proverb);
  • Año fiscal (fiscal/ tax year);
  • Año lectivo (academic year);
  • Año litúrgico (liturgical year/ church year);
  • Año luz (light year);
  • Año sabático (sabbatical year);
  • Año sideral (sidereal year);
  • Año sidéreo (sidereal year);
  • Año sinódico (synodic year);
  • Año trópico (tropical/ solar year);
  • Año viejo (New Year's Eve celebrations);
    • El Año Viejo se celebra el 31 de diciembre (the year end celebrations take place on December 31st).
  • Año vulgar (common year/ calendar year);
  • Años ha (it is years/ it happened a long time ago);
    • Años ha que no veo a tu hermana (it is years since I last saw your sister);
  • Año tras año (year after year);
    • Año tras año se repite la misma historia (year after year the same things go on);
  • Dentro de cien años, todos calvos (in the end we all die);
  • Durante todo el año (all year long);
  • El año pasado (last year);
    • El año pasado fui a España (last year I went to Spain);
  • El año que viene (next year);
    • El año que viene quiero is a España (last year I want to go to Spain);
  • El presente año (this year/ the year in course);
    • El 2 de mayo del presente año (May the 2nd of this year);
  • En estos últimos años (in recent years);
    • En estos últimos años hemos pasado por momentos difíciles (in recent years we have been through hard times);
  • Fiesta de fin de año (New Year's Eve party);
  • Fin de año (New Year's Eve);
  • Hace años (it is years/ it happened a long time ago);
    • Hace años que no veo a tu hermana (it is years since I last saw your sister);
  • Hace un año/ dos años** (it is a year ago/ two years ago);
    • Hace dos años que no veo a tu hermana (it is two years since I last saw your sister);
  • Rebajas de fin de año (year end sales);
  • Tener xx años (to be xx years old);
    • Tienes 25 años, ¿verdad? (you are 25 years old, aren't you?);
    • ¿Cuántos años tienes? (how old are you?);
  • Una vez/ dos veces*** al año (once/ twice year);

*NB Expression used to stress how old/ old fashioned something is. There are a whole host of expressions similar expressions with the same meaning, for example, el año del caldo/ el año de la canica.
**NB Replace “dos” with another number to indicate a different number of years. For example “hace tres años que no veo a tu hermana” (it is three years since I last saw your sister).
***NB Replace “dos” with another number to indicate a different frequency. For example “tres veces al año” (thrice a year). loves the word "año" in the YouTube clip: VinoAñejo - Ruben Blades

For more on the word "año", visit: Año*

*NB 'Click' on the speaker icon next to the word “año” in the link to hear the word pronounced.

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